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jueves, julio 18, 2024

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Precio del litio anota séptima caída del año y alcanza niveles de 2021

El precio del carbonato de litio se ubica en niveles similares a los de fines de 2021, teniendo en agosto de 2023 su séptima caída consecutiva. La industria espera que los precios se mantengan, previendo un tercer trimestre en línea con el segundo, en medio de un periodo de normalización tras los históricos precios del año pasado.

El precio promedio del litio en los primeros 8 meses de 2023 alcanzó los USD $48.152 por tonelada, siendo este valor 28.8% inferior al precio promedio del mismo periodo de 2022 (USD $67.604 USD/tn LCE). Sin embargo, hay que recordar que esos precios históricos fueron parte del denominado «boom del oro blanco», periodo que parece estar quedando atrás. A mayor abundamiento, el precio del Carbonato de Litio CIF Asia en el mes de agosto promedió los US$34199 por tonelada, marcando una caída del 13.6% con respecto al mes anterior y 53.2% con respecto a agosto de 2022.

En Chile, por citar un ejemplo local, el precio del litio vendido por SQM se derrumbó un 37% en el segundo trimestre de este año. De hecho, sus ganancias cayeron 32% en comparación al mismo periodo del año pasado, tras anotar utilidades por US$580.2 millones, menores a las anticipadas por el mercado. Así, en la primera mitad del año, la minera no metálica andina apuntó ganancias por USD $1.330 millones, una disminución del 20% respecto a lo reportado al 30 de junio de 2022. Según el gerente general de SQM, Ricardo Ramos, esta caída se debió fundamentalmente a «menores precios de venta promedio en el segmento litio».

La demanda de carbonato de litio para la fabricación de baterías para vehículos eléctricos en China se encuentra en caída de forma estacional, teniendo expectativas a la baja para los próximos meses de 2023 debido a una demanda menos sólida de vehículos eléctricos en China -que presenta una desaceleración de su economía- y los principales mercados del mundo, principalmente Estados Unidos, afectado el consumo por su propia política monetaria.

Por otro lado, la puesta en marcha de nuevos proyectos para la producción de este metal en el mundo, así como el descubrimiento de otros yacimientos -como el de la Caldera McDermitt, situada entre Nevada y Oregón, Estados Unidos, que alberga una concentración de litio que supera en más del doble a cualquier otro yacimiento conocido (oscilando entre 20 y 40 millones de toneladas métricas)- hacen que la capacidad de lograr mejores ingresos sea limitada, por lo que seguirá siendo un factor de moderación de los precios para los próximos trimestres.

Con información de Deutsche Welle, El Heraldo & Memo

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