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sábado, febrero 24, 2024

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¿Qué implicaciones tiene la sequía en Canal de Panamá para el comercio global?

El Canal de Panamá es, desde hace más de un siglo, un engranaje fundamental del comercio global, pero hoy enfrenta una severa sequía que ha llevado sus niveles de agua a mínimos históricos, por lo que la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) ha impuesto restricciones en el calado máximo de las naves, impactando en la cantidad de embarcaciones que pueden cruzar y generando largas colas de espera.

Por el canal artificial transita la no despreciable cifra del 6% del comercio marítimo global, por lo que cualquier alteración del tránsito supone trastornos logísticos de importancia, ya que provoca retrasos en la entrega de recursos necesarios para la operación de un sinfín de industrias que dependen de los productos que cruzan por la ruta panameña, y frente al escenario actual de crisis climática -de la que la región no es ajena y que se ha acrecentado gracias al Fenómeno de El Niño-, comienza a generarse un grave problema del que no se ve una pronta solución en el horizonte, más aún considerando que la ruta depende en gran medida del agua dulce.

Según datos de la ACP, durante el año fiscal 2022 transitaron por la ruta del canal un total de 14239 naves, movilizando 291.7 millones de toneladas largas (TL) de carga. Estados Unidos, China y Japón lideraron el ranking de países que contribuyeron al flujo de carga. A nivel regional, Perú ocupó el tercer lugar en América Latina en este aspecto.

Situación actual del Canal de Panamá
Según datos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), las lluvias en la zona han disminuido hasta un 50% de los niveles pronosticados para estas fechas en años pasados, lo que en combinación con la rápida evaporación experimentada en las reservas del Lago Gatún, ha provocado que expertos en la materia duden sobre si el Canal de Panamá podrá resistir la alta demanda de tránsito comercial en lo que resta del año. Sin ir más lejos, 2019 fue considerado el quinto año más seco desde los años 50.

El pasado 21 de septiembre se registraron 104 buques en espera, según cifras de MarineTraffic, plataforma Web que brinda información en tiempo real sobre los movimientos y ubicación de las embarcaciones. Al día siguiente, el medio galo France 24 Español informaba que apenas 32 buques cruzaban al día -lo normal son 38-. A pesar de ello, se ha de considerar que hubo una mejora significativa con relación a los tiempos de espera, puesto que, durante la segunda quincena de agosto, un buque granelero debía esperar aproximadamente trece días para cruzar el canal, mientras que al 17 de septiembre el tiempo de espera ascendía a «solo» cinco días.

Rutas alternativas
La consultora británica Drewry ha evaluado algunas alternativas, como rodear el cabo de Buena Esperanza en África o volver a la ruta dorada de antaño: el sudamericano y tormentoso estrecho de Magallanes, pero estos enfoques implican un considerable aumento de los costos -y también de los tiempos de viaje y de los riesgos-, esto mientras otros han planteado utilizar el Canal de Suez, que hace no mucho tiempo atrás demostró su fragilidad. «Si bien no resultaría favorable elegir estas rutas alternativas dado el aumento significativo de los costos y ante la evidencia de una mejora gradual en la situación del Canal de Panamá, se debe considerar que las restricciones con relación al calado permitido permanecerán por lo menos durante un año», enfatizó al medio incaico Retail-Perú la Sociedad de Comercio Exterior del Perú (ComexPerú).

Para abordar el recurrente atasco del Canal de Panamá, que se ha agravado con la situación climática imperante, se ha propuesto un proyecto de inversión de USD $900 millones para conectar el río Indio con la cuenca del canal, lo que permitiría mantener un tránsito eficiente y sostenible, pero no será algo rápido y, claramente, económico tampoco es. Por ello, y citando las palabras de la asociación gremial peruana, la comunidad marítima debe considerar cómo afrontar este desafío a largo plazo, ya que la sequía se relaciona con fenómenos naturales que no están bajo control humano y que podrían seguir afectando durante los próximos años.

Con información de France 24 Español y Perú Retail

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